Swift - Tuttle

Najväčšie priblíženie k Slnku:            143 miliónov kilometrov

Obežná doba:                                  približne 135 rokov

Prvé pozorovanie:                            16. jún 1862

 

    Po výpočte dráhy tejto kométy, ktorá bola objavená v roku 1862, sa potvrdil vzťah medzi kométami a meteorickými prúdmi. Každý august Zem prechádza prúdom prachových častíc, ktorý je známy ako meteorický roj Perzeidy. Názov je odvodený od súhvezdia Perzeus, z kotrého sa meteory zdanlivo roja. Giovanni Schiaparelli riaditeľ observátória v Miláne, počítal v roku 1866 strednú dráhu meteoroidov roja Perzeíd. Hneď zbadal, že tá dráha sa veľmi podobá na dráhu kométy Swift-Tuttle, ktorá pretína dráhu Zeme. Usúdil, že meteorické prúdy vznikajú zánikom komét, pričom meteoroidy nie sú nič iné ako čiastočky kometárneho prachu s hmotnosťou niekoľkých zlomkov gramu, ktoré vnikajú do atmosféry Zeme rýchlosťou približne 216 000 kilometrov za hodinu. Keďže každý rok sa dá vidieť zhruba rovnaký počet meteorov roja Perzeíd, jeho prachové častice musia byť rovnomerne rozptýlené pozdĺž dráhy kométy. Dosiahnutie takej homogenity trvá dlho. Kým sa dosiahol tento stav, kométa Swift-Tuttle musela po rovnakej dráhe obehnúť okolo Slnka už mnoho stokrát. Kométy vlastne zanikajú po celý svoj život, no k Slnku sa musia priblížiť aj tisíckrát, kým sa zmenšia a definitívne zaniknú.

 

Snímok z 24. listopadu 1992 ukazuje kométu Swift-Tuttle v nepravých farbách

 

(Zdroj: http://www.komety.cz/article.php3?sid=179&mode=thread&order=0&thold=0)