Halleyho kométa

Najväčšie priblíženie k Slnku:         88 000 kilometrov

Obežná doba: približne:                  76 rokov

Prvé pozorovanie:                         240 rokov pred n. l.

 

    Edmond Halley, asistent hlavného kráľovského astronóma na anglickom dvore, oznámil v roku 1696 pred Kráľovskou spoločnosťou v Londýne, že kométy z rokov 1531, 1607 a 1682 majú veľmi podobné dráhy. Usúdil, že je to tá istá kométa, ktorá sa k Slnku vracia každých 76 rokov pod vplyvom novoobjaveného gravitačného poľa Slnka. Predpovedal, že táto kométa by sa mala znova vrátiť v roku 1758. Halleyho kométa bola prvá objavená periodická kométa. Naznačilo to, že prinejmenšom niekotré kométy sú trvalou súčasťou slnečnej sústavy. Sonda Giotto potvrdila, že kometárne jadrá sú veľké "zemiakoidné" gule zo špinavého snehu a že vúčšina tohto "snehu" je vlastne vodný ľad. Kométa bola v čase preletu sondy vzdialená od Slnka 150 miliónov kilometrov. Aktívna plocha, ž ktorej v tom čase unikal plyn a prach, tvorila iba 10 percent jej povrchu. Vo všeobecnosti kométa stráca pri každom návrate k Slnku približne dva metre hlbokú povrchovú vrstvu. Pri tomto tempe vydrží kométa Halley ešte okolo 200 000 ďalších rokov.