(4) Vesta

Priemerená vzdialenosť od Slnka:    353 miliónov kilometrov

Obežná perióda:                             3,63 roka

Rotačná perióda:                            5,34 hodiny

Priemer:                                        560 kilometrov

Dátum objavu:                               27. marec 1807

 

 

        Vesta je veľký asteroid s povrchom, ktorý odráža veľkú časť dopadajúceho svetla. Vďaka tomu je najjasnejším asteroidom na nočnej oblohe a jediným, ktorý možo vidieť voľným okom. Rovnako je jediným, na ktorého povrchu sa podarilo rozlíšiť tmavé a svetlé plochy. Od väčšiny asteroidov podobnej veľkosti sa očakáva, že budú približne sférické, ale tvar Vesty bol deformovaný mohutným impaktom, po ktorom zostal kráter 460 kilometrov široký a 13 kilometrov hlboký. Kráter je veľký takmer ako samotný asteroid a má veľký stredový vrchol, podobne ako niektoré krátery na Mesiaci. Niekoľko fragmentov kôry Vesty, ktoré sa pri tomto dopade uvoľnili, má stále podobné dráhy ako Vesta. Iné narazili do Zeme a boli identifikované ako zvláštne bazaltové meteority.